用来识别怀孕海豚的无人机

研究人员已经找到了一种方法,通过无人机拍摄的航拍照片,远程确定受保护的雌宽吻海豚是否正在等待幼崽.

通过测量航拍图像中鲸类动物的身体宽度,科学家们可以确定这群鲸鱼中哪些雌性动物怀孕了.

这项研究, 来自加拿大28灯塔野外站的研究人员, 克罗马蒂, 与美国杜克大学及其海洋机器人和遥感实验室(MaRRS)合作, 是第一个非侵入性地确定雌宽吻海豚是否怀孕的吗.

发表在 生态与保护遥感“, 这项研究表明,研究人员可以收集失败怀孕的数据,这些数据可以提供个人健康的信息,并有助于确定人口变化的原因, 例如,由于缺乏食物.

来自该大学的科学家们30多年来一直在马里湾特别保护区监测宽吻海豚的数量.

在这项研究中,研究人员将航拍图像与这项长期研究的信息进行了比较,这些信息包括雌海豚是否生过小牛以及它们的年龄.

生物科学学院研究员芭芭拉·切尼博士, 谁在大学的灯塔野外站工作, 解释说:“以前,加拿大28只知道雌性宽吻海豚是否怀孕了,如果它们后来被看到和幼崽在一起. 作为一个结果, 加拿大28只知道成功怀孕, 在加拿大28见到它们之前,不知道有多少次怀孕失败或有多少小牛死亡.

“这项研究的主要目的是探索加拿大28是否可以通过使用无人驾驶的航拍系统或无人机拍摄的航拍照片来远程确定怀孕状况。.

“类似的研究也曾对大型鲸鱼进行过,但据加拿大28所知,这是首次对小型鲸类进行研究.

“这很重要,因为繁殖成功是种群增长的关键, 但在野生种群中进行测量尤其具有挑战性. 通过使用航拍照片,加拿大28可以定期监测这一受保护的宽吻海豚种群繁殖成功的变化,以支持保护工作.”

研究人员在2017年7月和8月进行了五次乘船调查,共确认了64只海豚. 15只海豚中只有一只怀孕了, 被错误地认定为没有怀孕.

切尼博士补充说:“怀孕失败的数据可以提供有关海豚健康状况的信息,并有助于确定海豚数量变化的原因。.

加拿大28知道繁殖失败与恶劣的环境条件有关, 污染和自然产生的毒素,但以前加拿大28只能估计对容易捕获或远程采样的动物群体的影响.

收集信息对于具有高度流动性且大部分时间都在水下的鲸类动物来说也特别具有挑战性. 这项研究将为加拿大28提供丰富的新数据,进一步提高加拿大28对宽吻海豚繁殖成功的认识和理解.”